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豆瓣評分9.0《地理學與生活》:巴西人為何每年燒掉大片熱帶雨林?


聶梓吟說起地理學,我們可能會聯想到這些知識——世界上最長的河流是尼羅河;世界第一高峰是珠穆朗瑪峰;最大的沙漠是撒哈拉沙漠;中國位於東半球、北半球;……這些都是地理學科的實際問題,它們能於幫助我們理解事物的空間位置,但在讀完厚厚的《地理學與生活》後,我們會發現,地理學的範疇絕不僅僅是地名、氣候、經...

- 2020年10月04日
- 聶梓吟

聶梓吟

說起地理學,我們可能會聯想到這些知識——

世界上最長的河流是尼羅河;

世界第一高峰是珠穆朗瑪峰;

最大的沙漠是撒哈拉沙漠;

中國位於東半球、北半球;

……

這些都是地理學科的實際問題,它們能於幫助我們理解事物的空間位置,但在讀完厚厚的《地理學與生活》後,我們會發現,地理學的範疇絕不僅僅是地名、氣候、經緯度。

作為一門歷史悠久的科學,地理學最初的意義在於對地球的勘察和記錄,後來逐漸發展成為研究地理要素、空間變化、時間演變和區域特徵的一門學科。

現代地理學關注人類間的相互作用、人與社會的相互作用、人與環境的相互作用,是自然科學與人文科學的交互。

《地理學與生活(全彩插圖11版)》正是一本研究現代地理學的經典著作,全書500多頁,16開,共4個篇章、13節,圖文並茂,由美國地理學家協會傑出學者獎獲得者阿瑟·格蒂斯、朱迪絲·格蒂斯、傑爾姆·D·費爾曼三人合著,囊括了自然、人口、文化、城市等地理學分支學科,特別突出了地理學與生活的相關性,解答了與我們生活密切相關的諸多問題。

例如,巴西人每年都會燒掉大片熱帶雨林,這一點令他們在國際上飽受詬病,為什麼要這麼做呢?

《地理學與生活》封面

01 巴西熱帶雨林現狀

熱帶雨林只存在於全年高溫潮濕的熱帶。

亞馬孫河流域從巴西延伸到8個鄰國,包含超過400萬平方千米的廣闊地區,有著世界上連續面積最大的雨林,據信面積是全球現存熱帶雨林的一半左右。

據聯合國估計,近年來,每年平均有近4萬平方千米的森林被清除,接近全球剩餘森林面積的1%。

巴西的森林消退已經受到國際社會的廣泛關注,因為那是世界上面積最大、同時也是消失速率最快的熱帶雨林。

焚燒森林對環境無疑會造成巨大的破壞,一方面破壞了地球上氧和碳的平衡,亞馬遜熱帶雨林被稱為「世界之肺」,大量吸收二氧化碳並釋放氧氣,當森林逐漸被清除,它作為「碳匯」和充氧器的效率持續走低,同時植被覆蓋率降低也導致土壤侵蝕,洪水肆虐。另一方面,焚燒產生大量有害氣體,造成嚴重空氣污染,對氣候變化有顯著的不利影響。據巴西科學家估計,為清理森林而在亞馬遜區域點燃的數千處林火製造的二氧化碳,占全球二氧化碳總量的10%,已成為大氣變暖的重要因素之一。此外林火產生氮的氧化物和甲烷等各種氣體,會導致酸雨和臭氧層損耗。

焚毀森林的負面影響如此之大,卻仍然持續多年,必然事出有因。

02 熱帶雨林之殤

對於巴西人每年燃燒大片熱帶雨林的原因,《地理學與生活》利用多方面的地理學知識進行了分析。

氣候與土壤

巴西南部、美國東南部及中國南部都屬於副熱帶濕潤氣候,又稱濕潤副熱帶季風性氣候,夏季炎熱潮濕,冬季溫和濕潤。

時常籠罩在這樣濕噠噠又熱的「南風天」氣候之中,闊葉林落葉形成富含鹽基的腐殖質,搭配表面通常呈灰棕色、富含水分的淋溶土,使農業得以獲得高產。

為獲得更多的糧食,巴西人選擇清除林地以擴大耕種面積,而清除一片林地,最快速、最便宜的方式就是放火焚燒。雖然也有大量採伐,但是在巴西各州森林中,森林依然是被放火破壞的比率更高。

被清除的森林再也不能凈化空氣,反之還會產生千百萬噸溫室氣體,因而有些人將焚燒森林比喻為「環境大屠殺」。

礦產資源

巴西礦產資源豐富,石油、鐵礦、錫礦等許多重要礦產儲量均位居世界前列,已知礦產超過50種。

油頁岩是一種潛力異常巨大的碳氫化合物儲藏,碾碎加熱到480℃以上即可釋放出液態石油產物,在巴西南部已發現的油頁岩礦藏儲量中,含有約數十億桶頁岩油,除此之外大量的金屬礦藏也分布在巴西各個地區。

大量的熱帶雨林也因此被清除,為礦藏開採讓路。

《地理學與生活》插圖-為採礦讓路的熱帶雨林

人口與土地

2019年,巴西人口達2.1億,居世界第五位,對比國內來說,巴西的人口增長速度遠說不上高,但是當地居民還是感受到人口的壓力。

這麼說吧,原來就是100畝地種的糧食,剛好夠300人吃,但是人變多了,可以種植糧食的地有可能反而減少了,於是95畝地要種310人吃的糧食,比以前就緊張了,這就是壓力來源。

巴西農村需求更多的農業區,貧苦農民想耕種,但沒有土地,於是就砍伐樹木,木材用來蓋房子居住,然後在燒掉樹根和草的土壤上耕種。

暴露令土壤結構和肥力迅速退化,而且易遭侵蝕,不出幾年這塊地就會變得貧瘠、水土流失嚴重,不適合種植了,到那時,他們就搬到新的地方再重複前面的工作。

相比起改良種植方式,降低種植成本、提高種植產量這些「吃力不討好」的活計,清理一塊林地看起來更方便快捷。

政治與經濟

20世紀50年代末期,巴西將其首都從里約熱內盧遷往新建的巴西利亞城,以表明其開發廣大內陸地區的意圖。

為支持經濟發展,巴西、印尼和菲律賓等國家,受到多方面壓力的驅動,包括人口日益增長、農作物需求日益增多、燃料與商品木材需求日益增大、海外市場對牛肉和豆製品日益增長的需求等,官方主動出台政策,鼓勵森林改建項目。

熱帶雨林逐年被清除,樹木成為木材原料,林地代之以田地、養殖場、礦廠或其他商業開發用地。

03 在森林燃燒事件中思考

巴西焚燒森林愈演愈烈,面對國際上提出的反對意見,相當一部分巴西人認為亞馬遜流域開發政策降低了人口稠密的東北地區的人口密度、給農民和農場工人賴以謀生的土地、允許國家發掘未利用的自然資源,還幫助巴西償還了巨額的外債,因此這項政策是合理的。

雖然似乎說得有點道理,但是,他們忽視了一個前提,那就是所有人都生活在同一個地球上,在追逐利益和金錢的同時,肆意汲取自然資源,對生態環境造成嚴重的破壞,將會反作用於自己生存的家園。

其實巴西領土面積廣闊,自然資源豐富,發展潛力很大。熱帶雨林如此繁茂,讓人不由得注視那些高大的樹木,以至於忽視了其他的東西,而其實並不是砍倒樹木,清理出的土地才能利用,完全可以從其他方面著手發展社會與經濟,一旦人們有了更好的收穫途徑,那自然能保護好剩下的熱帶雨林。

例如巴西擁有最多樣化的植被類型,自然也擁有最多樣化的種植條件,可以根據實際請客,在森林中「套種」合適的經濟作物、農作物、草藥、香料、水果,或是發展林下畜牧,例如在森林中養雞、養豬等等。

因此,在解決實際問題之前,首先需要扭轉的是觀念與目標,當然這需要長期的努力。

阿瑟·格蒂斯等三位作者在《地理學與生活》中向我們展示了地理學是研究空間和空間所容納事物的學科。

分析一個實際問題的起因,我們不僅僅需要思考問題發生在哪裡,更需要了解相應的自然、人文環境。

提到一個地點,我們很容易聯想起對應的自然特徵或人群特徵,例如提起孟加拉國,就會聯想起農耕和洪水;提到科羅拉多州就會聯想到山地和滑雪,這通常表明我們會不假思索的聯想起那些自然事物和活動之間的相互關聯,一個區域所包含的事物具有自然方面的,也有文化方面的,而地理學始終涉及對二者的探討,因此,不能單一、片面地去看待任何一個實際問題。

END

我是聶梓吟,分享原創書評,歡迎與我多多交流~

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