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78億美元新紀錄!合成生物學因何在經濟衰退下的美國逆勢增長?


2021年2月07日 -  
 

生輝SciPhi

圖丨 2009-2020 年合成生物學資金總額(來源:synbiobeta)

在公司層面,單筆交易規模也是數額巨大,其中最大一筆來自 National Resilience, Inc.,融資數額達到了 8 億美元。

似乎是一個意料之中,又情理之外的結果。不過,總不免讓人好奇,美國的合成生物學公司,是因何可以逆勢增長的呢?生物技術的公私募活躍勝於往年

美國合成生物學的逆勢增長,是 2020 年生物技術整體受到青睞的一個體現。生物技術投資的提升,其實並不意外,疫苗研發、口罩不足,使得醫療制藥、生物技術等行業重回聚光燈下,獲得了極大的關注。

體現在 2020 年的美國金融市場中,便是生物技術的公募和私募都較往年來得更加活躍。

在公募中,最常見的指標是證券交易所中的股票交易。在這其中,首次公開發行(IPO)是公司股票上市的一種形式,能夠幫助公司從更好更廣泛地從投資者那裏籌集資金。

圖丨首次公開發行 IPO(來源:Chaikin analytics)

就交易量和交易活動而言,在 2020 年,生物技術首次公開募股(IPO)創下歷史新高,共計在 74 筆交易中獲利超過了 140 億美元。

此外,交易的平均規模也翻了一倍,被公認 IPO 強勁年份的 2019 年,也相形見絀。2020 年的 IPO 活動水平,比 2019 年高出了近 2.5 倍。

另外,公募的活躍,還體現在交易所交易基金(ETF)上。ETF,是一種可交易的金融資產,在交易所買賣,跟股票類似。不過,與代表一家公司股票價值的普通股票所不同的是,交易所的交易基金由多家公司的股票所組成。

圖丨交易所交易基金 ETF(來源:Investment U)

大型投資管理公司,如方舟投資管理(ARK Capital Management)和富蘭克林鄧普頓(Franklin Templeton),都紛紛成立了生物技術專項 ETF,貝萊德(BlackRock)最近也緊隨其後,在 10 月份創建了未來健康 ETF。

這些生物技術專項 ETF,除了代表機構紛紛投資生物技術以外,也使得更多的非機構投資者,能夠參與到過往由大公司主導的生物技術 IPO 之中。因而這些專門針對生物技術的 ETF,也越來越受到歡迎。

在公募這一塊中,Twist Bioscience 在 2020 年就成績斐然:該公司在公開市場上以每股 110 美元的價格出售了 3.24 億美元的普通股,並被列為 ARKG(ARK Genomic Revolution ETF,方舟投資基因革命 ETF)2020 年表現最佳的公司之一。

在 2020 年獲得資金最多的 15 家合成生物公司中,它更是高居第 5 名。

圖丨 2020 年獲得資金最多的 15 家合成生物公司(來源:synbiobeta)

再來看看私募。在生命技術領域中,私募也是同樣地活躍。一個數據是:2020 年上半年,生物技術公司宣布的私人融資達到了 108 筆,而相比之下,2019 年同期只有 58 筆。

其次,私人資金更多地以風險投資的形式流入。生命科學投資基金 Atlas Venture 的合夥人布魯斯布斯(Bruce Booth)表示:2020 年,有超過 260 億美元的風險投資流入了美國的生物技術公司。

換句話說就是:在 2020 年,美國生物技術公司平均每周就能籌集 5 億美元的風險投資資金。合成生物學推動生命科學工具發展

除去生物技術的背景影響下,探尋 2020 年美國合成生物學逆勢增長的後繼動力,行業專家們的答案是:合成生物學公司所使用的研究工具和技術

長期以來,從事生命科學工具公司都被認為是生物技術行業中相對薄利的部分,無利可圖,是難以激發投資者們的興趣的。不過,合成生物學公司正在改變這一現狀。

對此,ARCH Venture Partners 聯合創始人凱斯克蘭德爾(Keith Crandell)解釋道:“合成生物學公司使用更好的工具會帶來新的知識產權研發,最終,這將為投資者創造一個好機會。”

過去的一年,是生命科學工具年。” 克蘭戴爾說道。

圖丨凱斯克蘭德爾 Keith Crandell(來源:ARCH Venture Partners)

克蘭德爾目睹了投資者們對該行業的興趣的逐漸上升,並舉了 ARCH Venture Partners 的一項投資作為例子:908 devices inc.。

908 devices 目前致力於開發 “用於實時分析合成生物產品的高壓質譜儀”,在 2020 年的 IPO 中,他們成功籌集到了 1.5 億美元資金。這對於一家科學工具和設備初創公司來說,是一個不小的數字了。

另外,合成生物學公司還更多地依賴諸如單細胞分析空間轉錄組學(spatialomics)等工具,這些工具允許科學家測量組織樣本中的所有基因活動,並繪制活動發生的位置。

圖丨空間轉錄組學(來源:synbiobeta)

而這項組學前沿技術的研發和推進,很可能是推動工具領域創新和投資的另一個因素。

比如,廣泛使用單細胞技術的公司 10x Genomics,就以 3.5 億美元的天價收購了 ReadCoor,進一步加強和推進其在多路複用和單細胞分析方面的研究。

此外,另一家創新的單細胞和空間組學公司 Vizgen,也於 2020 年初以 1400 萬美元的 A 輪融資推出了。

很明顯,投資者現在似乎認識到,對工具的投資能夠推動傳統合成生物學公司的創新,從而帶來收益,最終能夠形成一個良性循環。2021 年趨勢或將繼續

2020 年已經過去,我們不禁思考:2021 年的合成生物學會是什麼樣子呢?至少,在美國從業人員眼中,投資者對於合成生物學的興趣,似乎很可能會持續到 2021 年。

雖然他們對於拜登政府的政策有所擔心,比如長期藥物定價改革,有可能抑制對於在合成生物學上的投資。

圖丨拜登恢複《平價醫療法案》(來源:央視新聞)

但是,更多的背景給予了他們信心。比如源於研究工具的新知識產權浪潮,以及醫療保健行業在國家應對疫情中的關鍵作用,意味著強大的生物技術投資將繼續。

疫情還在肆虐,新療法、疫苗和生物制造的作用可能會越來越重要。也正是出於這些信心,從業者認為:公募和私人投資肯定是會隨之而來的。

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