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一場盛大的葬禮送別這個20年的競技項目


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2021年12月12日 - 電競小編  
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鈦媒體APP發布時間: 2021-12-10 19:51鯤鵬計劃獲獎作者,鈦媒體APP官方帳號,優質科技領域創作者

文 | Gamewower

“一場盛大的葬禮”,這是剛剛奪得ESL總決賽冠軍的俄羅斯選手Happy在賽前對於這屆賽事的評價。

就在這屆比賽開始之前的10月份,ESL官方發布了一條公告:自 2002 年首次向 ESL Meisterschaft 推出遊戲產品以來,就一直在運營war3的比賽,但魔獸爭霸3項目在EPT的比賽不會持續到 2022 年。這意味著今年的總決賽將標志著魔獸爭霸3項目在ESL的結束。

ESL將魔獸爭霸3項目的移除意味著未來除了中國區還會有魔獸爭霸3的正式比賽,以及韓國偶爾有一些小型的線上賽外,歐美地區將正式的與這個項目做告別。

因此,在奪得冠軍之後,Happy說“隨著ESL Pro Tour的結束,魔獸3的職業競技未來已經相當於死了。”

作為“葬禮”這屆的ESL無疑是宏大的,在這屆賽事上,ESL官方總共為參賽選手准備了13萬美金的獎金。而如果算上一些預選賽、周賽等積分賽階段的獎金,這一屆的ESL在總獎金上超過了100萬元的總獎金。

這是魔獸爭霸這個競技項目自誕生以來在一屆賽事上的最高總獎金,而在這個“最高獎金”的定義背後,按照基本邏輯魔獸爭霸應該是再啟輝煌,但現實呈現了另外一面,ESL取消了魔獸爭霸項目。

實際上, 不僅僅是ESL舞台,在2021年,中國魔獸爭霸黃金聯賽也以往年一貫的一年兩屆,變成了只有夏季賽 ,取消冬季賽的同時年終的黃金總決賽也遲遲沒有消息,有消息表示黃金聯賽已經准備在2022年取消了魔獸爭霸這個項目。

在過去的幾年時間內,無論是從獎金額度,還是參賽選手的含金量,黃金聯賽一直是魔獸爭霸在中國最頂級的比賽,這個頂級即便是複生的WCG某種程度也難以望其項背,要知道WCG一直在中國魔獸玩家的心目中有著極重的情懷。

ESL取消魔獸爭霸,黃金聯賽沒有下文,魔獸爭霸這個項目又一次遇到了寒冬,上一次它曾借助直播平台的興起抗了過去,但這一次呢?

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早在2013,魔獸爭霸這個項目已經觸底,很少有比賽,在2007年就開始舉辦的G聯賽在2013年這一年取消了War3,當時的最後一屆WCG,最終站在舞台上展開競技的只有6位選手,中國3位、韓國3位,而在2005年Sky首奪冠軍的那一年,共有96位選手參與了最後的總決賽。

在那幾年中,大量的魔獸職業選手選擇了轉型,2009年魔獸WCG的冠軍在Infi在2012年就徹底轉型了星際爭霸2,Fly在2013年宣布轉型英雄聯盟,其它如韓國的一些職業選手也大多數轉型到了星際2。

這是魔獸爭霸遇到的第一個寒冬, 伴隨著WCG的停辦,魔獸爭霸已經死了幾乎看上去已經成為既定的事實,沒有大型比賽,沒有職業選手,沒有新鮮血液。

但轉機發生在2014年,隨著遊戲直播平台的興起,那些曾經轉型的職業選手們紛紛開啟了直播,直播也給了這個項目起死回生的契機。

當然,更加重要的原因是,在那個時間節點上,中國電競走上快速發展的道路,以《英雄聯盟》、《DOTA2》為代表的競技產品開始呈現高居不下的熱度。

而作為中國電競早期的代表性產品,在這樣的一股大的熱潮之下,魔獸爭霸也受益頗多 ,大量的第三方綜合性賽事當中,魔獸爭霸都位列其中,比較典型的就是WCA這個賽事。

或許是基於推廣爐石傳說的需求,或許是因為看到了旗下諸多產品存在的可能性,在爐石傳說黃金公開賽的基礎上,網易暴雪在2015年年底推出了黃金聯賽。

此後,每年一屆夏季賽,一屆冬季賽,一屆表演性質的黃金總決賽幾乎成了慣例,從2016年開始,一直到2020年,整整5年時間沒有一次缺席,選手名單除了中韓之外,也包括歐美。

但到了2021年,一切都變了。

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到底是什麼原因催生了2021年這個圈子再一次遇冷,當然老生常談的核心因素當然是RTS遊戲的上手難度不友好,導致了沒有新鮮血液。

但遊戲價值論認為, 這一次導致2021年的魔獸爭霸走向落幕並不是這個因素,而是由於暴雪重置版的失敗。

2018年的暴雪嘉年華上,暴雪正式公布了《魔獸爭霸3重制版(Warcraft III: Reforged)》的一段畫面,並宣布2019年發售。

以重置版的發布為契機,在2018年年底於蘇州舉行的2019暴雪遊戲電競計劃發布會上,官方公布2019年魔獸爭霸的賽事總獎金將達到500萬元。

此後,魔獸爭霸迎來了久違的各大俱樂部,Newbee、RW、LP、LF紛紛入局,多年沒有俱樂部參與的魔獸爭霸一下出現了4支職業化的俱樂部。在2019年、2020年,魔獸的觀眾們也觀賞到了已經消失許久的戰隊賽。

但好景不長的是,暴雪的魔獸爭霸重置版是一個徹徹底底的失敗作品,2020年1月29日重置版正式發布,此後就陷入了輿論的漩渦,玩家在Metacritic上更是一度給出了0.5的超低評分,是Metacritic接近1萬的數據庫中的最後一位。

重置版失敗了,在暴雪強推了大半年後,意識到這個問題,而各大俱樂部也意識到了這個問題,ESL也意識到了這個問題,隨之而來的就是黃金聯賽開始縮水,各大俱樂部逐漸的取消了魔獸分部,ESL取消魔獸項目。

我們一直認為, 重置版的消息給了這個已經長達20年的競技遊戲一束曙光,但現在看來只是回光返照,評價如此之低的重置版加速了這個本就步履蹣跚的項目加速滑坡。

一切在2020年年初重置版發布後就已經注定。

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故事還在繼續,重置版的失敗留下了一地雞毛。

2021年年初,這個圈子裏原本關系不錯的前WE戰隊隊友Infi和Ted公開在直播中於YY語音中進行了一場對峙。核心的論點在於Infi覺得主播身份的Ted在解說比賽中過多的消費了選手。

事實上,根本的因素是這個圈子與其他競技的圈子極為類似,主播吃掉了本就不多的大部分收入,但不同的是選手的收入可比其他項目少的太多。

因為缺少職業化俱樂部的參與,選手的主要收入基本以獎金構成,一般來說,總獎金最低2萬元,甚至可能1萬元,就幾乎可以邀請到幾乎所有頂級選手參加線上賽。而作為主播,根據Infi所說的是,Ted的月入是30萬元。

而Ted將Infi對他的開炮認為是“同行競爭”,因為除了選手的身份,Infi同樣也是這個圈子的大主播之一,按照各種流傳的信息他的收入一年也在百萬左右。當然,現在Infi在今年也徹底的不打比賽了,安心的做起了主播解說比賽。

選手的收入是多少呢?中國最頂級的職業選手eer0在今年拿下了8冠5亞的成績,獎金是57000美元,而統治歐洲各種大小比賽,全年總戰績239勝5負、總勝率98%的Happy今年的獎金是75000美元,其中的50000美元是來自Esl決賽,20000美元來自與ESL相關的DreamHack線上賽和Esl的周賽。

因此,當Esl宣布取消魔獸項目後,Happy發文說,“所以你們覺得,我下一年應該幹嘛?”、“當然了,我肯定會繼續直播,而且為了我的收入著想。但是直播在最近很長一段時間以來幾乎都不能給我帶來任何實質性的收入(反觀幾年前,當時我直播的收入甚至能比我比賽的收入還高幾倍)。”

頂級選手如此,一些非頂級的知名選手更慘,10月31日,選手浪漫在微博發布LP俱樂部欠薪相關內容,總計103400元。

按照他所說,這當中兩次戰隊賽獎金36400元、挪用2020年1月到12月在企鵝的直播工資共計25000元,私自挪用企鵝戰隊賽和NEXT比賽獎金4000元、拖欠了2021年1月到9月的工資共計38000元。

重置版不是強心針,更像是催命針,給這個原本的小圈子帶去了虛假的繁華,並在離去後留下了一地的雞毛。

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我們一直在想,如果沒有重置版,這個圈子是否能夠就這麼一直小眾的活下去,這個問題沒有答案。

我們所看到的答案是, 重置版將關於這個項目最後的希望打碎了,所以所有人開始轉身離去 ,價值論所知道的消息是,如鬥魚等平台已經開始准備對一些主播的合同節流,“ 大主播像Ted、Infi暫時不清楚,但一些原本流量就不大的中腰部主播的合同肯定要降了 ”。

未來是否還會有一些大型的比賽,還是只能依靠一些個人發起比賽,至少目前來看事態的發展更像後者。而這將對本就艱難的選手圈帶來更艱難的局面,本就不多的選手或許會繼續縮減。

當然,不僅是選手圈,主播圈也將同樣受到沖擊,沒有比賽,只有一些娛樂化的內容,或者表演賽性質的天梯排位,早已經帶動不了觀眾的興趣。

主播們也深知這一點,開始積極的自救,Ted在今年連續辦了6屆特逗杯,總獎金達到了254200元,即將開始第7屆,獎金25000元,並邀請到了Happy、eer0這樣的頂級選手。

而Infi則與另外兩位主播Th000、Fly一起籌備起了TP杯,目前舉辦了兩屆,總獎金也逼近100000元。

就在本文發布的今天,這三位主播又聯手所屬MCN機構瞧爾薩斯推動了一項戰隊賽,選手自行組隊,賽程從12月橫跨至明年3月,每周打4天比賽,總獎金500800元。

這家公司背後的股東是當年NeoTv的周寧、SCboy黃旭東和孫一峰、近鐵城市廣場老板張浩瀚。2018年他們曾組織舉辦過魔獸線下比賽的近鐵杯,此後就沒有涉足過魔獸爭霸的相關賽事。

沒有了賽事的支撐,主播的流量將受到嚴重的影響,所以無論是Ted還是Infi他們都在積極的推動著賽事。

但這種個人維系缺少官方加持的賽事能夠維持多久,未來這個項目又到底會走向何方,我們不得而知。

一款已經長達20年的競技項目,為中國電競奠基的項目,我們希望它可以繼續走下去。

資料參考:

奪冠happy依舊unhappy,新任皇帝陷入了迷茫……(魔壇情報局)笑納5萬刀,Happy後來居上殺入魔獸歷史獎金榜前十(魔壇情報局)